学习民法典十七:浅析保证期间的期限及起算时间问题

作者:兴业公司 孟秋燕发布时间:2021-02-05  浏览次数:26

根据《民法典》692条第一款规定:保证期间是确定保证人承担保证责任的期间,对于债权人和保证人具有重大意义。2021年1月1日开始实施的《民法典》及《担保解释》对于保证期间有了新的规定,甚至有些规定与原《担保法》和《担保法司法解释》截然不同,本文仅就保证期间的期限、起算时间问题进行浅显的分析。

一、保证期间的期限

《民法典》692条第二款:债权人与保证人可以约定保证期间,但是约定的保证期间早于主债务履行期限或者与主债务履行期限同时届满的,视为没有约定;没有约定或者约定不明确的,保证期间为主债务履行期限届满之日起六个月。《民法典》对于保证期间的具体期限仅仅就规定了六个月这一个期限,即法定的保证期间只有主债务履行期限届满之日起六个月。那么,实践中,对于保证期间的期限能否可以随意约定呢?如将保证期间约定为主债务履行期限届满之日起10年或20年,亦或是保证期间为主债务履行期限届满之日起1天或1个月等,显然,这样的约定并不违反法律规定,只要是该约定为当事人合意应属有效。但对于过短的保证期间,如前面列举的主债务履行期限届满之日起1天,债权人向保证人主张保证责任仅有一天时间,这显然违背保证设立的意义,笔者认为应适用约定不明的情形采用六个月的法定保证期间。而过长的保证期间,则易导致主债务诉讼时效已过,而保证期间尚未届满的问题,在此情形下,根据保证的从属性,保证人可以主债务诉讼时效届满为由提出抗辩不再承担保证责任,那约定的保证期间亦失去其意义。故,在实践中,可以参照一般的诉讼时效期间来约定保证期间,根据《民法典》188条“向人民法院请求保护民事权利的诉讼时效期间为三年”的规定,将保证期间约定为主债务履行期限届满之日起三年,既有利于督促债权人及时行使权利,也有利于保护保证人的相关权益。

二、保证期间的起算时间

根据《民法典》692条的规定,法定保证期间的起算时间为主债务履行期限届满之日;债权人与债务人对主债务履行期限没有约定或约定不明的,保证期间的起算时间为债权人请求债务人履行债务的宽限期届满之日。该条是对保证期间起算时间的一般规定,但对于反担保保证期间的起算时间,显然不适用主债务履行期限届满之日或宽限期届满之日,而《民法典》及《担保解释》并未做出明确规定。因反担保是为了保障保证人承担保证责任后实现追偿权而设定的,反担保人承担反担保责任的前提是保证人已经承担了保证责任,且根据《担保解释》第19条“担保合同无效,承担了赔偿责任的担保人按照反担保合同的约定,在其承担赔偿责任的范围内请求反担保人承担担保责任的,人民法院应予支持”的规定,反担保保证期间的起算时间应为保证人实际承担保证责任或赔偿责任之日。
那么,对于最高额保证保证期间的起算时间应如何确定呢?根据《担保解释》第30条的规定,最高额保证合同中保证期间的起算时间有约定的按照约定;无约定的,分两种情况确定:被担保债权在决算日前履行期限届满的,保证期间的起算时间为债权确定之日;被担保债权在决算日履行期限未届满的,保证期间自最后到期债权的履行期限届满之日。而债权确定则参照《民法典》423条的规定进行认定。根据最高院《民法典理解与适用》的解释,对于债权确定中的新的债权不可能发生主要包括两种情形:一是最高额保证所基于的基础法律关系消灭,如债务人严重违约导致借款合同解除;二是连续交易的终止。

如丙为甲在乙处的借款提供最高额保证担保,借款授信期间自2020年1月1日至2020年12月31日,授信额度为500万元,最高额保证合同中未约定明确的保证期间及保证期间的起算时间。乙于2020年1月1日向甲方发放借款100万元,期限为3个月;于2020年2月1日发放借款100万元,期限为3个月;于2020年3月1日发放借款200万元,期限为8个月。在本例中,如甲在第一笔借款到期后即2020年4月1日明确表示无力偿还债务,一般情形下,乙亦不会再向甲方发放最高授信额度内的剩余100万借款,此时新的债权不可能发生,那么该笔最高额保证的债权确定之日是否为2020年4月1日呢?如乙方此时以债权确定为由要求丙承担保证责任,丙能否以履行期限尚未届满为由提出抗辩?或者乙未在2020年4月1日向丙主张承担保证责任,而在2020年11月1日向丙主张承担保证责任,丙能否以债权已于2020年4月1日确定,此时已过保证期间为由提出抗辩?法律对此并无明确规定。笔者认为,对于新的债权不可能发生应由债权人来确定,如上例中,甲虽于第一笔借款到期后明确表示无力偿还债务,但乙并未以此解除合同或宣布全部债务提前到期,即乙对于甲偿还债务还抱有一定期许,在此情形下不能直接认定为新的债权不再发生;但若乙于第一笔借款到期后一定时间内如2020年4月30日宣布解除合同,此时应认定为债权确定,债权确定之日即为2020年4月30日,此时乙可要求丙承担保证责任,但若乙在最后一笔借款期限届满后即2020年11月1日要求丙承担保证责任,此时丙可以保证期间已过为由提出抗辩不再承担保证责任。对于丙而言,因其对于该笔最高额保证项下的担保债权确定有一定的预期,即决算日2020年12月31日,故对于在决算日前被担保的债权均已届满的情形下,哪天债权确定对其并不会产生不利影响。

《担保解释》30条设立的初衷应为督促债权人及时行使权利,同时让保证人对担保债权不处于长期不确定的等待状态。实践中,对于债权人而言,还是在最高额保证合同中明确约定清晰的保证期间及保证期间的起算时间,如约定保证期间分别从每笔借款期限届满之日开始计算,避免出现不必要的争议。同时,对于普通保证中,亦应约定明确的保证期间,以免因约定不明导致被认定为保证期间自主债务履行期限届满之日起6个月,不利于自身权利的实现。


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